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アミノ酸

日頃、フィットネスショップや薬局などでアミノ酸を目にすることが多いと思います。
しかし、アミノ酸のことを正しく理解している方はそれほど多くはないのではないでしょうか?
それではこのアミノ酸はどのようなもので、生体内ではどのような作用をたらしてくれるのでしょうか?

アミノ酸が体内に取り込まれるためには肉、牛乳、大豆など、たんぱく質が多く含まれる食物を摂取しなければいけません。食物から摂取されたたんぱく質が生体内で使われるためには体内で一度アミノ酸に分解される必要があります。

そして分解されたアミノ酸は再び各組織で結合し、筋肉、血液、毛髪の材料となります。

様々なアミノ酸の種類とその役割

アミノ酸はたんぱく質を構成している最小単位(分子)です。
このアミノ酸が100個未満結びついたものを『ペプチド』、100個以上結びついたものを『プロテイン(たんぱく質)』と呼びます。
たんぱく質は約20種類以上のアミノ酸で構成されていますが、中には体内で合成できるアミノ酸と、できないアミノ酸があります。
体内で合成できないアミノ酸は『必須アミノ酸(ひっすあみのさん)』、体内で合成できるアミノ酸は『非必須アミノ酸(ひ-ひっすあみのさん)』と言います。
必須アミノ酸は全部で9つあるのですが、この中の一つでも欠けてしまうと身体機能を正常に保つことができなくなってしまいます。
このようなことが起こらないようにするために普段からバランスの良い食事を心掛けることがとても大切になります。
特に必須アミノ酸の中でも重要なアミノ酸は『BCAA』です。
BCAAはアミノ酸のバリン、ロイシン、イソロイシンの総称で、日本語では『分岐鎖アミノ酸』と訳されています。
BCAAは筋肉をつけるためには欠かすことのできないアミノ酸群です。
必須アミノ酸を多く含む食物を効率よく摂取できるかどうかは、たんぱく質の栄養価の高さを表すアミノ酸スコアの高低で判断する必要があります。
アミノ酸スコアが最も高い食物としては牛乳、チーズ、ヨーグルトなどの乳製品などで、ハムや鮭なども高い値を示します。
つまり、筋肉作りを目的としている方はこれらの摂取はかかすことはできません。

必須アミノ酸

必須アミノ酸

上記では主に必須アミノ酸について述べてきましたが、それでは『非必須アミノ酸』は身体には必要ではないのでしょうか?
答えはいうまでのなく必要です。
例えば、非必須アミノ酸の中に”グルタミン”と呼ばれるアミノ酸がありますが、グルタミンは筋肉の分解を抑え、免疫機能を正常に保つという重要な働きを持っています。
グルタミンは通常の食事から摂取するのは難しいのでグルタミンを強化したサプリメントを摂取すると効率良く摂取出来ます。

アミノ酸とプロテインではどちらを摂取すれば良いの?

アミノ酸

プロテイン、ペプチド、アミノ酸など筋肉の材料となるサプリメントは様々ありますが、基本的にはどれを摂っても身体への作用は同じです。
しかし、ペプチドやアミノ酸の方がプロテインに比べ、分子レベルがより細かいため体内の吸収率が高く、即効性が高いといえます。
通常、食事で摂ったたんぱく質がアミノ酸に分解され、再び体内で吸収されるには4時間はかかると言われていますが、アミノ酸だと30分程度で吸収されると言われています。
しかし、一般の人や普通のトレーニー(トレーニングを行う人)が即効性を求める必要はありませんし、何よりもコストが割高になってしまいます。
筋肉作りに大切なのは即効性ではなく、絶対量を確保し続けることなので、一般の人や普通のトレーニーの方はプロテインパウダーを摂取するだけで十分だと思います。

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運営者情報


当サイトの編集長の佐藤伸一(さとうしんいち)です。
フィットネスクラブ、体育施設、大学などでトレーナーとして18年間活動してましたが、約10年前にカイロプラクターとして第二の人生を歩み出しました。
そして2016年4月に第三の人生を歩み出しました。

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